De toekomst van de 3D printer

Vorig artikel Volgend artikel

Stel je voor dat je naast je inkjet printer een 3D printer had staan die elk gewenst object zou kunnen maken, van een schroef tot aan een nieuwe computer. Volgens sommige is het niet langer de vraag of dit toekomstscenario werkelijkheid wordt maar eerder wanneer.

De toekomst van de 3D printer

Afgelopen zomer heb ik aan de Universiteit van Tilburg een Summerschool Ondernemerschap georganiseerd. Een van de deelnemers was totaal gefascineerd door zijn project met een 3D printer. In het begin konden veel deelnemers het vooral technische verhaal moeilijk volgen, en zag men niet direct wat het grotere nut van dit project zou kunnen zijn. En precies dat grotere doel is hetgeen waar het deze deelnemer om te doen is. Hij benadrukte dat het proces van 3D printen een enorme vlucht aan het nemen is, en vorige week zag ik eindelijk ‘een in duidelijke lekentaal’ geschreven artikel op nu.nl over deze vernieuwde technologie, die ook naar mijn idee een enorme impact kan gaan hebben.

 

Open source

Op dit moment wordt er gewerkt aan een nieuwe Open Source 3D printer, genaamd de RepRap, ook in Nederland in het Fablab houden verschillende mensen zich er mee bezig. Wanneer je een vergelijking maakt met een doorsnee 3D printer, die  rond de 30.000 euro kost, is de RepRap erg goedkoop. Voor ongeveer 500 euro is hij van jou. Bijkomend voordeel van deze RepRap is bovendien dat je op basis van open source ontwerpbestanden zelf een nieuwe set onderdelen uit kan printen om er nog één te bouwen. Van free software naar free hardware dus.

 

Zoals wel bekend bij open source, zijn er door het open source element verschillende mensen die tegelijkertijd onderdelen/scripts ontwikkelen en deze ook met elkaar delen. Iedereen kan dus meewerken aan de innovatie van deze printer. Ook aan de kosten van 3D printen wordt gedacht, want zelfs de toepassing van suiker is ontdekt. Het idee is dat suiker als grondstof heel goedkoop is, en zo een mooi uitgangspunt vormt om te experimenteren met 3D printen.

 

Oorsprong project

De oorsprong van dit project heeft enkele ideële doelen maar is daarom niet minder toepasbaar. Juist in de tijd van nu waarin men meer en meer met de natuur en een eerlijke verdeling van goederen bezig is, past een dergelijke printer bij deze denkbeelden. Men wil terug naar een balans met de natuur, deze wordt gezocht in productie van onschadelijke producten maar ook onschadelijk productiekapitaal, eliminatie van transport, etc.


Maar daarnaast krijgen gebruikers ook autonomie om precies die spullen te ontwerpen en fabriceren die zij graag willen zien. Bedrijven krijgen daarentegen minder de mogelijkheid om alleen maar op winst uit te zijn maar worden gepusht om wel degelijk een goed product te ontwikkelen, aangezien de consument het anders zelf wel creëert.

 

Praktisch nut

De bedoeling van een dergelijke printer is dat in de toekomst iedereen de beschikking kan hebben om er een thuis aan te schaffen en hiermee dus eigen onderdelen kan printen. Je kunt je voorstellen dat dit soms indruist tegen bepaalde industrieën die bang zijn hiermee een deel van hun omzet te verliezen. En daar zouden ze wel eens gelijk in kunnen hebben. Voor een setje schroeven hoef je bijvoorbeeld niet meer naar de winkel maar print je ze zelf even uit met behulp van deze 3D printer. En het materiaal is in veel gevallen ook nog recyclebaar.

 

Overigens kunnen fabrikanten ook positief op deze ontwikkeling inspelen. Zolang er nog geen volledige stofzuiger geprint kan worden kunnen bedrijven bijvoorbeeld de modellen voor reserveonderdelen online zetten. Vaak is het op voorraad houden van een assortiment erg duur terwijl het niet de core competence van een fabrikant is. Hiermee kunnen ze langer een product ondersteunen, tegen lage kosten. Helaas is deze nieuwe vorm van bedrijfsstrategie soms nogal moeilijk te bevatten voor wat oudere gevestigde bedrijven/merken.

 

Waar men tenslotte ook aan kan denken is de toepasbaarheid in bijvoorbeeld de derde wereld en in moeilijk bereikbare gebieden. Kortom een indrukwekkend open source product wat een ontzettende invloed kan hebben op de wereld.

 

Zie hieronder de ontwikkeling van een onderdeel dmv de reprap.

 

 

 



Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies