E-shops – verkoop (je)zelf!

Vorig artikel Volgend artikel

Een winkel runnen op het internet. Alleen weggelegd voor de happy few? Je spullen verkopen via online markten. Alleen geschikt voor je tweedehands restantjes? No way. Niks zo democratisch als het openen van je eigen e-shop met de mooiste producten uit jouw wereld. Maar, weet wel waar je aan begint en wat je kunt verwachten. De wereld van e-commerce kan namelijk verleiden én misleiden.

E-shops – verkoop (je)zelf!

 Als communicatieprofessional en conceptontwikkelaar heb ik zelf voor meerdere e-shops gewerkt. Vanuit die ervaring help ik je een eindje op weg met een uitgebreid artikel over het opzetten van een e-shop. 

Je eigen winkeltje. Hoe fijn is dat! Het zat er al vroeg in: met je zelf geplukte aardbeien in de berm langs de weg of met je oude speelgoed op een kleedje tijdens Koninginnedag. Leuke spulletjes of etenswaren die gezien en geproefd moesten worden door iedereen die er net zo blij van zou worden als jijzelf. Voor de berm en het kleedje ben je nu toch echt te oud, maar een plekje langs de digitale snelweg is helemaal hot.

Er zijn grofweg twee manieren om een e-shop te runnen:

  1.  een winkel met een assortiment van producten die je zelf maakt of inkoopt bij een groothandel (uniek)
  2. een winkel met een assortiment dat je samenstelt uit producten van andere e-shops (affiliate)

In het eerste geval maak je relatief veel kosten voor het opstarten van de winkel en loop je mogelijk een risico met voorraad van producten die je niet verkoopt. Je verdient daarentegen wel honderd procent aan de verkoop van je assortiment. In het tweede geval zijn de opstartkosten lager, loop je nauwelijks risico’s omdat je zelf geen voorraad hebt, maar verdien je een aanzienlijk lager percentage per product. Je bent namelijk een zogenaamde ‘wederverkoper’ ofwel affiliatepartner. Hier komen we later op terug.

Laten we eens kijken naar de meest ‘pure’ vorm van e-commerce: een webshop met jouw eigen assortiment, ingekocht of zelfgemaakt.

a) shop met ingekochte producten
Je hebt een geweldig idee voor een webshop, maar zelf niet de beschikking over de producten die je wilt verkopen. Je bent bijvoorbeeld op vakantie geweest naar Italië en hebt daar contacten gelegd met de beste olijfolieproducent uit Toscane. Nu wil je zijn spullen naar Nederland halen en via het internet verkopen. Nog zo’n voorbeeld: je gelooft heilig in een nieuw e-shop concept voor mooie erotische speeltjes. Je hebt een Nederlandse groothandel gevonden die de speeltjes in China laat produceren en wilt deze producten in jouw shop verkopen.

Kies je voor een webshop met producten die je zelf inkoopt, dan moet je wel risico kunnen en durven nemen. Het ligt namelijk voor de hand dat je de producten op voorraad moet leggen. Consumenten die jouw shop bezoeken, willen hun bestelling immers snel geleverd krijgen. Zij gaan niet twee weken wachten totdat jij de olijfolie uit Italië over hebt laten komen of totdat je genoeg orders verzameld hebt om de erotische speeltjes in één keer bij de groothandel te bestellen. ‘U vraagt, wij draaien’, dat is het motto. Je moet dus beslist binnen enkele dagen kunnen leveren. Dat betekent dat je de producten op voorraad moet hebben. Dit is een omvangrijke operatie waarbij je verstand moet hebben van logistieke processen inclusief magazijn, overeenkomsten met leveranciers en verzekeringen. Allemaal hartstikke leuk en enerverend als je een energieke en zakelijke ondernemer bent met heel veel tijd (fulltime), ruimte (magazijn) en financiële reserves. Maar absoluut géén goed plan als je ‘voor de fun’ een webshop gaat runnen.

b) shop met zelfgemaakte producten
Een webshop met zelfgemaakte spullen geeft minder geldzorgen en logistieke problemen. Je wilt geen producten van anderen verkopen, maar gelooft heilig in je eigen creaties. Je weet zeker dat jouw tassen door iedereen gedragen moeten worden. En iedereen die altijd vol lof is over jouw geweldige cupcakes wil ze voortaan ook online kunnen bestellen. Je hoeft alleen een kleine voorraad aan te houden of gaat pas produceren als je een bestelling binnenkrijgt. Geen enkel risico. Alleen de kans op stress wanneer je op één dag meer bestellingen binnenkrijgt dan je naaimachine of oven aankan.

Stappenplan
Of je nu producten inkoopt of zelf maakt, in beide gevallen moet je belangrijke stappen doorlopen om jouw unieke webshop te kunnen openen. Sommige stappen lopen parallel aan elkaar of blijven continu aandacht vragen, maar je moet er in ieder geval mee beginnen:

  • Inschrijven Kamer van Koophandel

Jouw shop wordt een succes, want jij begrijpt precies wat de mensen nodig hebben. Je wilt professioneel aan de slag en inkomsten en uitgaven netjes en inzichtelijk houden. Je staat een de vooravond van een nieuwe business en dus schrijf je je in bij de Kamer van Koophandel. Je kunt een bedrijfsnaam verzinnen die gelijk is aan je webshop of iets dat bij jou als persoon past. Je maakt een afspraak bij je lokale vestiging en met enkele eurotientjes heb je het zo voor elkaar.

  • Registreren domeinnaam

Hoe heet jouw shop? Zorg voor een naam die nog niet bestaat. Dat kun je checken via de website van de Stichting Internet Domeinregistratie Nederland (SIDN). Bedenk ook of je de shop alleen in Nederland wil registreren (.nl) of ook in andere landen. Wil je bijvoorbeeld jouw tassen ook op de Duitse markt verkopen, dan controleer je of de ‘.de’ extensie ook vrij is. Als je extra goed gevonden wilt worden door zoekmachines, bedenk je een naam die de producten direct weergeeft. Bijvoorbeeld Onlinetassen.nl of Cupcakes.nl.

  • Bouwen shop

Er zijn drie mogelijkheden:

  1.  je bouwt de shop zelf in html-taal. Dit is de taal waarin websites worden gemaakt. Dat lukt alleen als je professionele html-studies hebt gevolgd of al jarenlang experimenteert met deze codetaal. Maak jezelf niet wijs dat je het wel even leert met een online cursusje. Het bouwen van webshops die vindbaar en gebruiksvriendelijk zijn, is een vak!
  2. je koopt een standaard shop (template) via een bedrijf dat daarin is gespecialiseerd. Zo’n bedrijf heeft één basis webshop gebouwd met standaardfuncties. Er zijn dus meerdere online winkels die deze shop gebruiken. Je kunt alleen kleine aanpassingen doen aan de voorkant van de shop, dus hoe de shop er op het internet uitziet.
  3. je laat de shop geheel naar jouw wensen bouwen door een bedrijf dat zowel de achterkant als de voorkant honderd procent vormgeeft op een manier die bij jou past.

De laatste optie is natuurlijk ideaal. Het ziet er gelikt uit en je kunt snel en makkelijk werken met een content management systeem (cms) waarin je eenvoudig producten toevoegt, wijzigt of verwijdert. Dit vereist wel een budget van enkele (tien)duizenden euro’s. De zelfbouw-eerste optie is goedkoper, maar voor de meeste mensen niet weggelegd. Jouw kracht is immers het maken van leuke producten of het bedenken van een gave webshop en niet het bouwen ervan.

De tweede optie, waarbij je een basis webshop gebruikt, is makkelijk en relatief goed betaalbaar (enkele honderden tot duizend euro), maar wel minder origineel en niet altijd even gebruiksvriendelijk.

Om tot de juiste keuze te komen, kun je een afspraak maken met bedrijven die complete shops bouwen of bedrijven die met standaard templates werken. Ga met drie bedrijven in gesprek om een goede vergelijking te kunnen maken. Stel je budget van tevoren vast en laat je niet verleiden door offertes die je toch niet kunt betalen. In het begin kost een e-shop namelijk altijd geld. En als je bij het vaststellen van de aanvangskosten al boven je budget gaat, kun je de marketing helemaal vergeten.

  • Betalingsproces

Een shop die qua structuur goed in elkaar zit, heeft ook een doordacht betaalsysteem. Houd er daarom rekening mee dat je naast kosten voor het bouwen van de shop ook geld reserveert voor het activeren van een betalingssysteem. Je kunt het heel eenvoudig houden door mensen te laten bestellen met een formulier en alleen een rekeningnummer te vermelden waarop ze hun geld overmaken. Maar dat volstaat alleen wanneer je een handjevol bestellingen per maand verwacht. Wil je dagelijks één of meerdere producten verkopen, dan moet je het geldverkeer automatisch regelen. Dat scheelt je heel veel administratief werk. Je kunt relatief eenvoudig zelf een abonnement aanvragen voor ideal- en creditcardbetalingen. Je betaalt maandelijkse abonnementskosten en een percentage per transactie. Overigens kun je deze zaken ook laten regelen door het bedrijf dat jouw webshop bouwt. Maak daarover goede afspraken.

  • Content shop

Geen shop zonder foto’s en tekst. Dus je moet aan de slag. Als je zelf niet aantrekkelijk en foutloos kunt schrijven, vraag dan een tekstschrijver om hulp. Onderschat het effect van goede teksten en productomschrijvingen niet! Als je aandacht hebt voor je producten, moet je ook aandacht hebben voor de beschrijvingen.

Daar komt nog iets bij: indien de teksten van je webshop zo geschreven zijn dat zoekmachines ze makkelijk kunnen vinden, is de kans op winkelbezoek groter. Je teksten moeten dus SEO-vriendelijk zijn (search engine optimization). Daardoor krijgt je shop een hogere plaatsing bij de zoekresultaten van bijvoorbeeld google. Zoekmachines brengen hiervoor niks extra’s in rekening. Dit in tegenstelling tot SEA (search engine advertising) waarbij je betaalt om bovenaan de zoekresultaten terecht te komen (denk aan adwords).

Naast teksten zijn je foto’s van cruciaal belang. Shoppers hebben naast tekst immers alléén beelden om zich te oriënteren. Wanneer de kleuren van een product niet kloppen, de foto onduidelijk of te klein is en mensen de achterkant niet kunnen bekijken terwijl daar juist een mooie print te zien is, ben je ze in één muisklik kwijt. Zonde! Dus maak goede foto’s of besteed dit uit aan een productfotograaf.

  • Marketing

De shop is gebouwd, de producten staan erin, de teksten nodigen mensen uit om te gaan shoppen. Klaar voor de verkoop! Maar waar zijn de bezoekers? Net zoals een winkel in de stad dien je reclame te maken voor jezelf. Waar je bij een fysieke shop kunt flyeren of adverteren in het plaatselijke weekblad, moet je bij een webshop de mensen bereiken die in jouw webwereld actief zijn.

Je hebt een doelgroep voor ogen. Deze mensen wil je bereiken op het moment dat ze een aanschaf overwegen van producten uit jouw segment. Al naar gelang je budget (en netwerk, want vrienden bij belangrijke bedrijven zijn o zo handig) kun je een aantal onderdelen uitvoeren. Er zijn enorm veel mogelijkheden, maar laat je inspireren door onderstaande tips. Laten we het olijfolie voorbeeld nemen.

Online marketing:
- Zoekwoorden kopen zodat mensen jouw shop als eerste zien in google wanneer zij zoeken op woorden zoals olijfolie, gezonde olie, Italiaanse olie, olijfolie online, olijven eten.
- Banners plaatsen op sites die met jouw producten te maken hebben. Bijvoorbeeld sites met Italiaanse reizen, kookboeken, delicatessen of Italiaanse woordenboeken.
- Advertenties/productinformatie plaatsen op sites die leuke webshops promoten
- Blogs plaatsen op weblogs waar jouw doelgroep aanwezig is (koken, reizen, lifestyle, trends).
- Zorg dat nieuwe producten ook direct zichtbaar zijn op je twitter, facebook of andere sociale netwerken. Maak vooral veel vrienden!

Offline marketing:
- Persbericht versturen over jouw unieke shop en producten naar redacties van magazines en kranten, eventueel voorzien van een leuk cadeautje.
- Producten weggeven bij prijsvragen in magazines.
- Een beursstand inrichten op een lifestyle evenement met je producten en ter plekke actuele kortingen verschaffen op online bestelling plaatsen.
- Jouw shop of producten laten aanprijzen door een expert (topkok) of BN-er die past bij jouw merkbeleving van olijfolie.
- Kortingsbonnen meesturen bij een bestelling wanneer klanten iets bij je kopen. Of een vriendinnen bon met een leuke actie die jouw klant aan iemand anders kan geven (gratis olijfoliekookboekje voor een nieuwe klant)

  • Logistiek

Als de eerste orders binnenkomen, moet je ze wel kunnen leveren. Het is dus belangrijk dat je de logistiek op orde hebt. Sluit een contract met een logistieke dienstverlener die jouw pakketjes netjes verstuurt. Het verzenden van een pakketje kost circa vijf euro, dus houd daar rekening mee in je omzetprognose. Dankzij de samenwerking met een goede dienstverlener kun je je pakketjes met een barcodesticker afgeven bij een servicecenter (of je laat ze ophalen, maar dat kost uiteraard meer geld). Dan weet je altijd waar je pakketjes gebleven zijn en wanneer ze arriveren.

  • Service

Ook op internet is de klant koning(in), dus zorg voor een goede afhandeling van vragen of problemen. Voor je het weet staat de klacht op één van je sociale netwerken. Het herstellen van deze schade kost je meer tijd dan je lief is. Wees daarom proactief en geef de klant het voordeel van de twijfel. Zorg er wel voor dat producten met klachten zijn teruggestuurd voordat je nieuwe artikelen verzendt. Je wilt de klacht immers met eigen ogen aanschouwen.

Affiliate e-shop
Ik vertelde al dat er meerdere varianten zijn van een webshop. Een gangbaar alternatief is de affiliate shop. In dit geval schrijf je je ook in bij de KvK compleet met domeinnaam. Het bouwen van de shop neemt echter veel minder tijd in beslag en kost beduidend minder geld in vergelijking met een ‘unieke’ shop. Je maakt enkel een website waarop je teksten en producten plaatst die tegelijkertijd verwijzen naar de e-shop waar de producten vandaan komen. Je kunt hiervoor rechtstreeks e-shops benaderen en vragen of ze met je willen samenwerken. Je kunt het eenvoudiger regelen met een bedrijf dat bemiddelt voor affiliates. Zulke bedrijven hebben contracten met e-shops en koppelen de producten hiervan aan websites die deze producten ook willen promoten, maar zelf geen voorraad, betalingen en logistiek willen regelen. Dat is dus ook een optie. Je kiest zelf de producten die je leuk vindt, plaatst deze in je winkel en promoot ze via de marketingtools die je zelf hebt samengesteld. Als mensen vervolgens bij jou een product kopen, wordt alles achter de schermen geregeld bij de shop die de producten op voorraad heeft en verstuurt. Jij ontvangt een percentage (meestal maximaal tien procent) van het product dat je verkocht hebt. Verwacht niet dat je er slapend rijk van wordt. Je moet immers wel investeren in de naamsbekendheid- en vindbaarheid van je eigen website. En dat verdien je niet terug met de verkoop van enkele producten per week.

Gebruikt
Een aardig alternatief is de tweedehands verkoop. Van het in- en verkopen van gebruikte producten zijn al heel wat mensen erg ‘blij’ geworden. De grotere webshops hebben ook speciale pagina’s ontwikkeld waarmee je eenvoudig je eigen gebruikte boeken of dvd’s kunt verkopen. Voor kleding, en met name merkkleding, kun je ook professionele marktplaatsen gebruiken. Dat geeft nog minder geldzorgen dan een eigen e-shop. Je hoeft niets vooraf te investeren en de producten had je toch al in huis.

Voldoening
De verkoop van je eigen producten of die van andere shops is een geweldig leuke bezigheid. Als je er echt van wilt leven, moet je wel veel geduld hebben. Het duurt echt minimaal een jaar voordat mensen je shop frequent bezoeken. Bovendien moet je voor een complete shop met gedegen marketingactiviteiten tienduizenden euro’s tot je beschikking hebben. Het scheelt natuurlijk als je een zeer uniek product verkoopt dat uit zichzelf al gratis publiciteit genereert. In zo’n geval kan het van de ene op de ander dag storm lopen. Maar dat is echt een uitzondering op de regel.

Zie je jouw e-shop als een hobby, dan kun je met minder geld en een functionele template van een basisshop hele leuke resultaten bereiken. Het kost wat meer tijd en je moet genoegen willen nemen met enkele orders per week of maand, maar de voldoening kan net zo groot zijn.

Laat je niet misleiden door onnodige kosten of verleiden door ongelooflijke succesverhalen. Voor een winkel op internet geldt namelijk hetzelfde als op straat. Het is hard werken en je krijgt het niet voor niks. Maar als een consument eenmaal geld betaalt voor het product dat jij hebt gemaakt of speciaal hebt uitgezocht, is de voldoening groot. Dan weet je waar jet het voor doet!

Succes DCG-ers en laat maar weten als je shop live gaat ;-)

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies