Kids site: Whyville, een educatieve socialsite voor kinderen

Vorig artikel Volgend artikel

Whyville is een website die gericht is op educatie. Het doel van deze site is het betrekken van kids bij allerlei onderwerpen waarvan ze iets leren, zoals bijvoorbeeld kunst, geschiedenis, aardrijkskunde, economie, etc. Dit wordt voornamelijk gedaan door middel van online opdrachtjes en casual games. Samenwerking is hierin ook zeker mogelijk.

De site ziet er niet bepaald hypermodern uit, bestaat al sinds 1999, en je vraagt je wellicht af of hij überhaupt nog wel veel bezocht wordt. Toen het net startte, werd er regelmatig over geschreven. In 2002 werd er zelfs over gezegd dat dit een graag bezochte site was voor meiden (in categorie wetenschap).

Enkel voor de educatieve gedachte erachter is dit platform zeker interessant om eens van dichterbij te bekijken. Maar hoe het er op dit moment precies voor staat heb ik nog niet kunnen achterhalen...

Kids site: Whyville, een educatieve socialsite voor kinderen

Het lijkt erop alsof de site inmiddels niet meer echt actief is, aangezien o.a. de copyright onderaan de site aangeeft t/m 2007 te lopen. Daarnaast bevat de site een chatfunctie. Ook een verouderde aanpak. Zo is het in Nederland bijvoorbeeld all lang niet meer normaal (i.v.m. veiligheid) om een chatfunctie aan te bieden in een site.

whyville

Na een mail aan de beheerders hierover, krijg ik echter al wel meteen reactie. Niet inhoudelijk, maar daarin wordt me op het hart gedrukt dat ze de site nog wél actief wordt beheerd. Toch, als je het vergelijkt met andere virtuele werelden en social initiatieven zien die er heel anders (veel moderner en flashier) uit. Whyville lijkt te zijn blijven steken in eind jaren negentig...

Qua cijfers kunnen we naar Alexa.com kijken - als iemand hiervoor trouwens een beter alternatief heeft, hoor ik het graag! Als je Whyville afzet tegen een site als Clubpenguin.com, lijkt het helemaal nergens op. Zetten we 'm af tegen de twee grootste kindersites in Nederland (jetix en nick), dan lijken de cijfers van Whyville nog steeds erg laag:

alexawhyville

Als ik hieruit een ruwe schatting zou moeten maken, denk ik dat Whyville niet meer dan 400.000 bezoekertjes per maand trekt. Voor een Engelstalige site is dat heel erg laag. Natuurlijk is dit vanuit mijn perspectief bekeken, ik zou ervan uitgaan dat je zoveel mogelijk kids met je site wilt bereiken. Wellicht heeft Whyville een hele andere focus of doelstelling, dat kan natuurlijk ook. Heb daarom een aantal interview-vragen gestuurd, waarop helaas nog geen reactie is teruggekomen. Mochten ze toch nog in mijn mailbox verschijnen, komt dat natuurlijk meteen op DCG!

Goed, genoeg gespeculeerd over hoe het met deze site zou gaan... Wat is er nu eigenlijk interessant aan?

Nou, Whyville is 1 van de trendsetters geweest op het gebied van online platforms die kunnen helpen in educatie richting kids. Leren d.m.v. games wordt inmiddels steeds meer geaccepteerd en gebruikt, wat dat betreft was Whyville er al heel vroeg bij en zitten er best een aantal slimme dingen in deze site.

Zo heeft Whyville bijvoorbeeld goed door dat je uitleg aan kids in stapjes moet opdelen. Nu zou in 'deze tijd' een video wellicht nog beter werken, maar de opzet is best ok.

whyvilleuitleg

Het navigeren door deze wereld is ook vrij duidelijk en overzichtelijk opgezet. De site is erg uitgebreid, je hebt bijvoorbeeld ontzettend veel lokaties waar je naartoe kunt. Deze kun je benaderen d.m.v. een dropdown menuutje. Na je keuze rijd je gezellig in de schoolbus naar je lokatie, maar de animatie moet je er even bij verzinnen in je fantasie...

whyvillelocaties

Door middel van spelletjes kun je vanalles leren in deze 'wereld'. Sportspelletjes die je dingen vertellen over bewegen en gezond leven. Spelletjes waarin je nieuwe talen leert, of te weten komt hoe je zelf spelletjes kunt verzinnen.

Daarnaast zijn er discussiefora, waarop kids hun mening kunnen uitwisselen over diverse onderwerpen. En je kunt in een chatroom kletsen met andere kids. Die laatste is zwaar passé in de Nederlandse markt, zoals ik al eerder opmerkte. Ook fora worden altijd goed gemodereerd, door partijen die hier tenminste serieus mee bezig zijn... Zo ontwikkelt alles zich langzamerhand steeds verder en leren wij, online kids marketeers, het door het gewoon te doen! En vervolgens te beseffen dat we het anders moeten aanpakken, of gewoon niet meer.

chat
chatting1

Ook iets wat Whyville goed begrijpt, is dat kids het leuk vinden om poppetjes te maken online. Vooral meiden vinden dit grappig om te doen, maar in een forum is het bijvoorbeeld erg handig om het verschil te zien tussen degenen die reageren. Bovendien kunnen kids zichzelf namaken óf juist een heel gekke avatar maken als ze dat leuk vinden.

Ook slim is trouwens dat je reacties van kids kunt 'raten' in het forum. Iets wat voor kids leuk is, omdat ze er een bepaalde status mee verdienen. En ze kunnen zien of andere kids het met ze eens zijn of niet...

rateenpoppejet

Kortom, de site Whyville is een platform die er niet meer hypermodern uit ziet. Echter, de site bevat een aantal slimme onderdelen en heeft een interessante manier van aanpak.

Laat je niet altijd afschrikken door hoe een site eruit ziet, maar probeer altijd het slimme in te zien van andere sites... Als je alle slimme dingen met elkaar combineert in je eigen site, zorgt voor een goede usability en daarnaast je site nog eens toespitst op je doelgroep, kan het niet mis gaan!

Meer info over Whyville op Wikipedia.

Deze review is onderdeel van een zich continu uitbreidende serie analyses van online marketing initiatieven die op doelgroep kinderen zijn gericht. Regelmatig verschijnen nieuwe reviews over websites, games, campagnes en dergelijke. Met zoekopdracht "kids" binnen DutchCowGirls kun je de overige artikelen gemakkelijk terugvinden.

Eline Kwantes

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies