Kleine geschiedenis van Twitter

Vorig artikel Volgend artikel

In de Flickr archieven van jaren terug dook deze week een foto van dit kladblokje op waarop de eerste schets van een twitter-achtige interface getekend is. De krabbel is gemaakt door Jack Dorsey (@Jack) een van de co-oprichters van het inmiddels meer dan succesvolle bedrijf. De foto is bijna 10 jaar (!) oud.

Kleine geschiedenis van Twitter

Volgens Jack is Twitter in meerdere opzichten 'zijn levenswerk' en liep hij al vele jaren met het idee rond. Hij raakte gek genoeg gefascineerd door de stadsdrukte om hem heen: toeterende auto's, racende taxichauffeurs en koeriers die zich door al deze hectiek heen manoevreren. Zou het niet geweldig zijn, bedacht hij, om de levendigheid van zo'n stad continu te kunnen volgen?

Het fysiek volgen van objecten via bijvoorbeeld GPS, daar zat volgens hem niemand op te wachten, maar een soort van mobiele Instant Messenger waarin je continu de 'status' van je vrienden ziet. Wat ze aan het doen zijn, hoe ze zich voelen, etc.

Jack experimenteerde met een aantal stand-alone applicaties maar realiseerde zich dat dat niet zou werken omdat mensen die apart naar hun mobiel of PC zouden moeten downloaden en installeren. Het moest makkelijker, en zo ontwikkelde Twitter zich door naar een dienst die zowel via een simpele website, als via bestaande Messengertools en SMS te updaten was. Het is juist die eenvoud die Twitter vernieuwend maakte en succes bracht.

De kleine oogjes in Jack's eerste tekening van Twitter verwijzen trouwens nog naar het idee dat je je vrienden aan het 'watchen' bent. Later werd hier een beter woord gevonden in de vorm van 'followen'. Om die reden werd ook gekozen niet de term 'friends' te gebruiken, maar 'followers'. Volgens Jack is Twitter geen social network, dus er moet geen sociale druk zijn om je twittervolgers meteen 'vrienden' te noemen.

Hoe de naam uiteindelijk nog veranderde van 'Status/Stat.us' is leuk om te horen: Status was immers een werknaam, met weinig sexappeal. Tijdens een namestorming sessie wilden de Twitterfounders terug naar het basisidee: dat van zoemende geluiden, een bruisende stad, levendigheid en de mogelijkheid om mobiel en dus overal bij te dragen.

Uiteindelijk kwam het woord 'twitch' bovendrijven, omdat dat het geluid is dat een telefoon maakt als hij vibreert. Dat woord was nog niet perfect, en dus werd het woordenboek erbij gepakt en gezocht op de pagina's 'twi', waar al gauw twitter naar bovenkwam. Het bleek perfect, want net als het gekwetter van vogels is Twitter betekenisloos voor diegenen die het niet kunnen verstaan, maar verschillende vogelsoorten onderling begrijpen elkaar als geen ander.

6a00d8341c630a53ef0111688525fe970c-800wi1
Marjolijn Kamphuis

Marjolijn is de co-founder en hoofdredacteur van Dutchcowgirls. Daarnaast is ze creatief directeur van OKGO.nl, een digitale studio gericht op blogs, webdesign...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies