Waarom je moet stoppen met opscheppen over hoe druk je het hebt

Vorig artikel Volgend artikel

Heb je haast tijdens het lezen van de krant, scan je nauwelijks de koppen terwijl je e-mails beantwoordt en een lunch voor je kind maakt? Overtref je collega’s met de vraag tot hoe laat je elke avond op kantoor blijft? Auteur Brigid Schulte zegt dat bedrijven moeten stoppen met het belonen van overwerkte werknemers en zich in plaats daarvan moeten richten op productiviteit.

Waarom je moet stoppen met opscheppen over hoe druk je het hebt

Wanneer journalist Brigid Schulte zichzelf onderdompelt in een van de meest hectische industrieën, voelt ze - net als veel van haar drukke collega’s - zich overwerkt en overweldigend door de eisen van haar werk en privé leven. "Ik was gewoon zo druk elke dag, ik probeerde veel en gekke uren te werken en niet alleen goed te zijn in wat ik deed, maar geweldig en grandioos in wat ik deed. Vervolgens probeerde ik thuis een supermom te zijn”, zegt ze. Het bakken van cupcakes tot 2 uur ‘s nachts en professionele interviews afnemen al zittend op de vloer naast de tandartspraktijk van haar kinderen was de norm voor Schulte.

Maar hoewel ze werkte alsof haar haar in brand stond, voelde ze zich onproductief en ontoereikend. Schulte kwam in een “culture of busy” terecht. Dat wil zeggen, een werkomgeving waar je veel uren werkt, lange dagen maakt en klaagt over geen tijd hebben dat wordt beschouwd als een statussymbool en een teken van succes.

In haar nieuwe boek Overwhelmed: Work, Love and Pray When No One Has the Time, betoogt Schulte een werkcultuur die overwerkers gebrekkig beloont en managers, ondernemers en leiders uitdaagt om een nieuwe werkhouding aan te nemen, een waar tijd plaats maakt voor prestaties en waarbij er een leven naast werk bestaat in plaats van een leven dat bestaat uit werk.

Een drukke cultuur
“In onze werkcultuur belonen we de mensen die alle uren werken, zijn volledig werk-gewijd en het boeit ons niet of ze nog een leven hebben naast werk”, zegt Schulte. Deze cultuur van de drukte begon in de jaren 1980 met economische onzekerheid waardoor arbeiders meer uren gingen werken in een poging om meer op te vallen tussen de reguliere 9 tot 5-ers. “Er zijn veel werkplekken die nog uren meten en niet de prestaties, zelfs wanneer uren niet veel uitmaken.”

Vrije tijd waar de beste ideeën worden geboren
In haar boek herhaalt Schulte een onderzoek van psycholoog Anders Ericcson uit Florida die wilde begrijpen wat nodig was om de beste in iets te zijn. Hij ging naar Berlijn om de tijd logs van de meest succesvolle muzikanten te onderzoeken en ontdekte dat de uitblinkers degenen waren die het hardste hadden geoefend voor niet meer dan 90 minuten en meer pauzes en dutjes namen dan de muzikanten die niet zo goed waren.

“In de pauzes komt het ‘a-ha moment’ meestal opzetten”, zegt Schulte. Het is in de momenten van vrije tijd dat de hersenen werken om problemen op te lossen, zodat je je volgende uitbarsting van intensief werk kan beginnen met een hernieuwd perspectief. “Als je kijkt naar de wetenschap van menselijke prestaties, is er zo’n groot bewijs dat het werken van al die uren je niet echt brengt waar je naar toe wil. Terwijl je misschien wel in staat bent om 60 uur per week te werken krijg je uiteindelijk zo’n burn-out dat je je creatieve vermogen verliest en niet meer innovatief bent."

Het aannemen van een nieuwe werkcultuur die drukte wegneemt
Schulte zocht real-life voorbeelden van werkplekken die deze theorie in praktijk hebben gebracht en vond het in een van de meest schokkende plaatsen -  het Pentagon. Na lange uren op kantoor verliet het Pentagon personeel het bedrijf met een burn-out en worstelden ze met de eisen van hun familie en persoonlijke tijd. Alternatieve werkschema’s en een flexibel werk werd uitgevoerd dat een fundamentele verschuiving in de culturele waarden weerspiegeld. “Mensen waren niet meer aan het opscheppen over lange dagen en veel uren. Als ze al klaagden dan ging het erover hoe ze hun werk efficiënter konden doen.” Na deze culturele verschuiving die drukte minder belangrijk maakte dan het belonen ervan, merkte het Pentagon dat de kwaliteit van het werk verbeterde en er scherper gedacht werd.

Schulte onderzoekt ook een software bedrijf - Menlo Innovations - waar laat op kantoor blijven wordt gezien als een teken van inefficiëntie en kan leiden tot ontslag. “Als je niet kunt achterhalen hoe je je werk uitvoert in 40 uur, zullen wij je ontslaan”, aldus het bedrijf. 

De baas moet eerst naar huis gaan
Een bedrijfscultuur aanpassen van het belonen van drukte naar meer vrije tijd is economisch zinvol, maar Schulte waarschuwt: het is een top-down proces. “De cultuur wordt door wat de leiding doet ingesteld. Als je veel en gekke uren gaat werken, zelfs als je medewerkers zegt naar huis te gaan om met hun kinderen te kunnen zijn, zou niemand dit doen. Ze zullen werken hoe de baas werkt”, zegt Schulte.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies