Streets Of The World: 6 jaar lang de wereld over op zoek naar hoop

Vorig artikel Volgend artikel

5 jaar lang non-spot reizen om de wereld vast te leggen, de meeste mensen kunnen daar enkel van dromen. Fotojournalist Jeroen Swolfs doet het. Zijn doel: alle hoofdsteden van de wereld vastleggen. In plaats van te focussen op het ‘makkelijke’ bijna clichématige beeld dat choqueert en ellende laat zien in steden als New Delhi India, kiest Swolfs voor hoop en positiviteit. Inmiddels heeft Swolfs er al 5 jaar opzitten en heeft zelfs in Centraal Afrika Republiek een, hoopgevend beeld vast weten te leggen. Op 4 juni was het een van de zeldzame momenten dat Jeroen Swolfs in Nederland was en stond hij tijdens Fotokronieken in Pakhuis de Zwijger om zijn verhaal te vertellen.

Streets Of The World: 6 jaar lang de wereld over op zoek naar hoop

In 5 jaar de wereld vastleggen klinkt ambitieus en is dat ook gebleken. Het idee was om 5 dagen per hoofdstad te nemen, voor iedere stad 1 foto te maken dat het alledaagse stadse straatbeeld vastlegt en waaruit ook nog hoop spreekt om vervolgens door te reizen. Maar op zo’n reis kom je natuurlijk ook andere verhalen tegen, andere gebeurtenissen en zo is het project ‘Streets Of The World’ inmiddels dan ook met een jaar uitgelopen. De foto's waren al indrukwekkend om te zien op de site, maar op een immens scherm is de impact nog vele malen grote. 

Wat begon als een langlopend project om een fotoboek te maken, heeft inmiddels al een reisverhaal in boekvorm opgeleverd en verschillende e-boeken met het verhaal van dit grootste avontuur. Maar het gaat ook verder in projecten om mensen te helpen die hij tegenkomt zoals aandacht voor ‘Goats of Hope’. En ook het initiële idee van een fotoboek groeit. De ideeën om ‘Streets Of The World’ verder vorm te geven lopen uiteen van interactieve outdoor tentoonstellingen tot educatieve programma’s, maar het project is natuurlijk nog niet af.

Jeroen Swolfs heeft zichzelf nog een jaar gegeven om de resterende hoofdsteden te fotograferen. Veel Europese steden, maar ook een aantal moeilijke landen en steden waarover Swolfs aangeeft dat de kans ook bestaat dat dit niet gaat lukken. Maar proberen, dat zeker. Swolfs zoekt met zijn project steeds weer de grenzen op van wat mogelijk is. Zoals fotograferen in Noord-Korea (waar hij waarschijnlijk nooit meer naartoe terugkeert), in Centraal Afrika Republiek of Afghanistan. Keer-op-keer lukt het hem om dit tegen de verwachtingen in wel te realiseren. Per land zoekt hij naar mensen die hem ter plekke verder kunnen helpen. Via het Rode Kruis, maar ook via een groot netwerk van persoonlijke contacten.

6 jaar non-stop reizen klinkt als een grote droom en het is ook zeker een avontuur, maar is zeker niet alleen “lang leve de vrijheid”. Het is confronteren, choquerend en Swolfs vertelt soms ook erg moeilijk om het positieve en hoopvolle te vinden. Het bezoeken van steden die zich nog middenin een oorlog bevinden, die herstellende zijn van grote natuurrampen of grote armoede kennen is niet te vergelijken met ‘gewoon’ rondreizen. Dat is te merken aan hoe Swolfs zijn verhaal verteld, wordt het persoonlijker of meer confronterend zoals wat de impact is op de mensen om hem heen, op hemzelf om al 5 jaar praktisch altijd op jezelf aangewezen te zijn of een bevriende fotografe die niet leven uit Centraal Afrika Republiek is teruggekeerd, dan komt de vlot sprekende Swolfs toch ook niet zo goed uit zijn woorden wat de heftigheid en impact van het project laat zien. 

Op het fotoboek moeten we nog even wachten, maar in zijn boeken vol met anekdotes achter de beelden zijn wel te lezen. Hoe hij die ene foto wist te maken in Noord-Korea en vervolgens ook het land mee uitkreeg. Hoe hij geholpen werd door een Nederlandse militair in Afghanistan die daar officieel niet was en de avonturen samen met goede vriend Pepijn Vanthoor. Wie niet kan wachten totdat het boek uitkomt, kan alvast een kijkje nemen op ‘Streets Of The World’ om de verkozen beelden per stad te zien. De kans is groot dat je een of meerdere beelden al wel eens voorbij hebt zien komen zoals een van onderstaande beelden.

Jeroen Swolfs voor Streets of the World: Afghanistan

446_det_afghanistan

Jeroen Swolfs voor Streets of the World: Centraal Afrika Republiek

747_det_central_african_republic

Wie er in de Zwijger niet bij kon zijn, maar het verhaal wel graag wil horen: 

Fotokroniek #15: Streets of the World from Pakhuis de Zwijger on Vimeo.

Noesjka van der Helm

Noesjka werkt voor Coopr en schrijft voor DutchCowgirls, Travelvalley en op haar eigen blog justagirlsbrainwaves.nl/blog.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies