Nederland dol op (goedkope) freelancers

Vorig artikel Volgend artikel

Op Elance.com bieden momenteel 160.000 bedrijven uit 180 landen maandelijks 71.000 online klussen aan voor IT-specialisten, designers, vertalers, administratieve werkers, consultants en schrijvers. Nederlandse bedrijven staan op de 10e plek in het inhuren van online freelancers. Technische vooruitstrevendheid of ordinaire koopjesjacht? 

Nederland dol op (goedkope) freelancers

Circa 1.8 miljoen zelfstandigen staan gereigstreerd op Elance.com. Zij zoeken naar klussen of worden door bedrijven benaderd. Het grote verschil met bestaande Nederlandse platforms zoals Offerti en Freelance.nl is dat Elance werkt met ‘rating & ranking’ en dat facturatie ook via het platform verloopt (waarvan 8,75% provisie voor Elance). Dat is vooral handig wanneer het om grensoverschrijdende opdrachten gaat. 

Nederland op 10e plek

Het mondiale platform van Amerikaanse origine is onverwacht populair bij Nederlandse bedrijven. Zij staan op de 10e plek in de lijst van 180 landen als het gaat om het inhuren van freelancers. Vanwege die groeiende populariteit sprak Vice-President Kjetil Olsen in oktober met een aantal journalisten. “Elance is in Nederland enorm snel gegroeid, zonder dat wij er bijzondere aandacht aan hebben besteed.” Hij vermoedt dat het te maken heeft met het hoge niveau van technische kennis en grote gewenning aan online werken. Het afgelopen jaar werden er via Elance alleen al meer dan 3000 Nederlandse freelancers ingehuurd, waarmee de dienst in ons land met 90% groeide. 

Cynisme

Persoonlijk – als freelance tekstschrijver – geloof ik dat die populariteit ook te maken heeft met de scherpe prijzen die geboden worden op Elance.com. Of moet ik gewoon zeggen: bodemprijzen. Hoe het voor ontwikkelaars en adviseurs is weet ik niet, maar voor ons woordenmensen is de trend al jaren ‘hoe goedkoper, hoe fijner’ en zijn ervaring en speciale vaardigheden vaak bijzaak. Deze ontwikkeling is duidelijk zichtbaar in Nederlandse aanbiedingssites als Offerti en Freelance.nl. Ik ging dus nogal cynisch het gesprek in met de - overigens zeer sympathieke - Noor Olsen.

Verificatie

En zowaar, Elance.com werkt anders dan ik had gedacht. Na betaling laten opdrachtgever en -nemer namelijk feedback achter over elkaar. Zo bouwen beide een reputatie op, die onderdeel wordt van het profiel. De feedback kan niet worden verwijderd. Ook blijft het verleden van gedane klussen zichtbaar, voor wie is gewerkt en in welke hoedanigheid. Geclaimde vaardigheden kan je laten verifiëren door testjes te doen op Elance, waarvan de resultaten openbaar zijn.

Profiel, profiel, profiel

Het verkrijgen van de eerste feedback is de lastigste, geeft Olsen toe. “Verwacht in het begin niet te veel qua betaling, daarvoor heb je echt een uitgebreid profiel nodig.” Hij hamert op de kracht van onderscheidende persoonlijke informatie, het plaatsen van een goede foto en van het adverteren van vaardigheden. “Iedere investering die je doet in je profiel, betaalt zich op een gegeven moment terug.”

De wereld online

Wie echter denkt makkelijk rijk te worden door te putten uit deze bron van duizenden jobs, moet geduld hebben. In de praktijk gaat het - voor schrijvers in ieder geval - om zeer slecht betaalde klussen, naar westerse maatstaven. Olsen wordt gedreven door de visie dat iedereen ter wereld het werk kan doen wat hij wilt en hij heeft mooie succesverhalen uit o.a. Indonesië en de Filippijnen. Dat geloof ik zeker en dat maakt van Elance een sympathieke tent: het brengt hoogwaardig werk waar er onvoldoende is. Daarbij hebben bedrijven een rijke bron van vaardigheden tot hun beschikking en hoe vreemd hun verzoek ook is of hoe kort de klus, er is altijd iemand die bereid en/of kundig is dat werk te doen.

Optimisme

Of Elance en ik ooit een hechte relatie gaan ontwikkelen weet ik niet, maar voor ieder ander zeg ik: proberen kan nooit kwaad. Zeker niet als je bijzonder gespecialiseerd bent. Wie weet is de gloednieuwe functie van 'virtual assistent' het wel: online regelneef voor een bedrijf of manager aan de andere kant van de wereld. Volgens onderzoek door Elance zijn professionals die online werken in ieder geval optimistisch over de toekomst. Ondanks de recessie, verwacht 43 procent van hen meer te verdienen dan het jaar daarvoor. (Nu is 43% van heel weinig nog steeds weinig, maar vooruit).

Top 5

Elance onderzoekt ook regelmatig naar welke opdrachten er het meeste vraag wordt verwacht. Respondenten verwachten de meeste groei in online werk in 2013 op het gebied van: 1) Web programmeren 2) Mobiele Apps 3) Grafisch & web design 4) Online Marketing 5) Contentproductie

Karina Meerman

werkt sinds 1999 als freelance journalist en tekstschrijver voor customer media en B2B. Noemt zich tegenwoordig ook 'storyteller' omdat het hip is, maar...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies