Stijlicoon Bettie Page is here to stay

Vorig artikel Volgend artikel

Eergisteren overleed Bettie Page aan een hartaanval en longonsteking. Het voormalige pin-up model en actrice bereikte de respectabele leeftijd van 85 jaar. Alhoewel ze al jaren in de vergetelheid leefde, komt een foto van haar je direct bekend voor. Haar jaren '50 sexy-chique stijl inspireerde namelijk talloze iconen en merken van nu, hetgeen haar invloed op onze popcultuur onuitwisbaar maakt.

Stijlicoon Bettie Page is here to stay

Betty Mae Page vertrok eind jaren 40 na een mislukt huwelijk met een Marinier vanuit Nashville naar New York waar een bevriende fotograaf een eerste serie pin-up foto's van haar schoot. Als dochter van een kapster experimenteerde Bettie altijd al met haar haar, en de pikzwarte page pony werd al gauw haar handelsmerk.

Halfweg de jaren 50 liet ze veel foto's in bondage-poses maken, waarmee ze een kinky imago verwierf. Toch werd ze nooit in expliciete sexuele standjes gefotografeerd. Page ontwierp veel van haar lingerie voor de fotosessies zelf, waaronder haar sexy luipaard outfit voor de serie 'Jungle Girl' waarmee ze de aandacht van Hugh Heffner trok, hetgeen haar uiteindelijk talloze shoots voor Playboy opleverde.

bettie_page_whip01

In 1957 laaiden er steeds meer politieke geluiden op tegen SM- en bondagepraktijken, en werden postorderbedrijven die blaadjes met dergelijk beeldmateriaal uitgaven verboden. Bettie werd zelfs gehoord tijdens het proces dat tijdens één van deze producenten liep.

Omstreeks die tijd - ze was toen 34 - besloot ze haar modellencarrière aan de wilgen te hangen, zich te bekeren tot het christendom en een teruggetrokken en anoniem bestaan te gaan leiden. Er zijn daarna bijna nooit meer foto's van haar verschenen, en er is niet veel meer van haar bekend dan dat ze nog een aantal keer trouwde, missionariswerk deed, en eind jaren zeventig schizofrenie kreeg en daarvoor nog enkele maanden werd opgenomen.

Zonder dat Bettie dat zelf in de gaten had werd ze begin jaren 80 plotseling weer wereldberoemd toen er een boek met haar foto's verscheen. In 1983 gaf striptekenaar Dave Stevens haar bovendien een getekende hoofdrol in één van zijn Rocketeer boeken.

43527957_3481ae17e9

Pas jaren later, als ze een item over zichzelf op TV bij Entertainment Tonight voorbij ziet komen, beseft Bettie dat men haar niet vergeten is. Het lukt haar uiteindelijk om via het impressariaat van o.a. ook James Dean en Marilyn Monroe nog royalty-inkomsten te verkrijgen van alle herpublicaties van haar beeltenissen, waardoor ze de laatste jaren van haar leven niet langer zonder geld zit.

DitaVonTeeseL_800x521

In de spaarzame interviews die Bettie de afgelopen decenia nog gaf wilde ze altijd onherkenbaar in beeld, omdat ze liever had dat mensen haar zouden herinneren zoals ze vroeger was. Ondanks dat er ook van haar vroegere foto's niet heel erg veel bewaard zijn gebleven, is Betty anno 2008 echter misschien wel more alive than ever.

Haar burlesque style inspireerde talloze modellen, artiesten en actrices waaronder Dita von Teese, Kat von D en meest recent nog Katy Perry. Maar ook Madonna had haar Bettie-moments, en Pulp Fiction was niet hetzelfde geweest zonder Uma's Page-kapsel. George Lucas liet een droid naar haar voorbeeld ontwerpen voor in de Star Wars films, en lingerie merk Agent Provocateur lijkt welhaast door Betty bedacht te zijn met sexy campagnes waarin actrices als Maggie Gyllenhaal in pin-up poses poseren.

Maar niet alleen beroemdheden en merken nemen de kenmerkende stijl over, op Flickr vinden we honderden Bettie-look-alikes en ook in het dagelijks leven komen we ze regelmatig tegen.

Het is bijzonder dat één persoon zo'n uitgesproken invloed op onze cultuur, mode en stijl kan hebben, en het zal haar hopelijk grote deugd doen dat ze op die manier immer voortleeft.

1872619829_05e0dedf06
Marjolijn Kamphuis

Marjolijn is de co-founder en hoofdredacteur van Dutchcowgirls. Daarnaast is ze creatief directeur van OKGO.nl, een digitale studio gericht op blogs, webdesign...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies