Afrika boomed online

Vorig artikel Volgend artikel

Het is onwerkelijk moeilijk voor te stellen dat een paar jaar geleden hier rond de duizend mensen stierven tijdens het verkiezingsgeweld in 2007, onwerkelijk dat een paar honderd kilometer verderop 1 miljoen mannen, vrouwen en kinderen niet eens een WC hebben, slapen onder golfplaat en aan hun lot zijn overgelaten, mochten ze ziek worden. En onwerkelijk dat ik woensdagmiddag hoorde dat ik donderdagochtend naar Nairobi zou vliegen om tientallen high-potentials binnen nieuwe media, van het Afrikaanse continent te ontmoeten.

1%EVENT
Het 1%EVENT bracht zo’n honderd studenten, ondernemers, nerds en non-profit organisaties bijeen om de toekomst van nieuwe media op het Afrikaanse continent te bespreken. Het boomde er met kennis en inspiratie. Veel lokale programmeurs, wiskundestudenten, kunstenaars, game-ontwikkelaars en andere voorlopers pronkten met hun apps en andere producten. De bekende Afrika-blogger en twitteraar @whiteafrican hield een praatje, Nairobits vertelde hoe ze jongeren uit de sloppenwijken tools geven om online hun stem te laten horen en mensen van allerlei achtergronden netwerkten met elkaar en praatten over hoe de ontwikkeling van het continent vanuit informatietechnologie plaats heeft.

Tijdens een ‘open space’ bijeenkomst hostte ik een kleine sessie over ‘Hoe kunnen we online platforms creëren die campagne voeren en lobby werk voor non-profits familietrek?’. Oftewel: het nieuwe ontwikkelingssamenwerking 2.0. Voor de aanwezigen bleek dit nog een brug te ver. Zij zetten nieuwe media wel in om iedereen een gelijke stem te kunnen geven, en om mobiele applicaties te ontwikkelen die onderwijs, gezondheidszorg en handel stimuleren. Maar mensen mobiliseren tot een bepaalde actie, of communicatie richting politici gebeurde nog vooral offline, tijdens demonstraties.

Burger en dictator
Het potentieel is groot, immers, zo’n 10% van alle Afrikanen heeft toegang tot internet en Facebook wordt in ontwikkelde gebieden flink gebruikt. Als we de taaldrempel kunnen overkomen en veiligheid (anonimiteit) kunnen waarborgen, bieden social media enorme kansen om de ongehoorde een stem te geven, een weerwoord te geven tegen corrupte regeringen en de waarheid laten overwinnen. Op internet kan een gewone burger immers even veel macht uitoefenen als een grote dictator, iets wat nooit eerder in de geschiedenis van de mens het geval was.

Links

Zie hieronder links naar projecten die ik tegen kwam, tijdens dit weekendje Kenia. Ik nodig je van harte uit ze te checken en aan te sluiten bij wat je raakt.

1%CLUB – online platform voor particuliere intiatieven.
iLab
– een hub en ontmoetingsplek in Nairobi, om online projecten te starten.
OpenStreetmap
– de grootste open source map ter wereld.
Wazimba
– veilige plek voor Kenyaanse jongeren om politiek te bespreken.
Hivos
– ICT ontwikkeling.
Ushahidi
– gecrowdsourcete verslaglegging van gebeurtenissen zoals verkiezingsgeweld.
Map Kibera
– Waar de ‘Google-mobile’ niet durft te komen: de een-na-grootste sloppenwijk van Afrika, open source en gecrowdsourced in kaart gebracht.

Wendy Hoenkamp

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies